Autism Care Network trabalha para melhorar a saúde mental entre jovens autistas

Atualizado: 11 de fev.

Pesquisas mostram que pessoas com autismo são mais propensas a ter outras condições de saúde mental que afetam sua saúde e bem-estar geral. De acordo com um estudo de 2019, até 28% das pessoas autistas têm TDAH , 20% têm transtorno de ansiedade, 13% têm transtorno do sono, 12% têm transtorno comportamental, 11% têm depressão, 9% têm TOC, 5% têm transtorno bipolar e 4% têm esquizofrenia.


A avaliação cuidadosa e o tratamento dessas condições de saúde mental são essenciais para o atendimento de qualidade às pessoas no espectro do autismo. Isso é especialmente verdadeiro para crianças e adolescentes autistas que podem estar lutando com o estresse e a incerteza adicionais da pandemia.


Nesta sessão de perguntas e respostas, o Dr. Eric M. Butter, Ph.D., co-presidente da Autism Care Network (ACNet) Steering Committee and Behavioral Sciences Committee, destaca como a ACNet está trabalhando para melhorar o tratamento de problemas de saúde mental entre jovens autistas.



Pergunta: Um relatório recente do Surgeon General mostra uma crise de saúde mental entre os jovens nos EUA. Como a ACNet está trabalhando para melhorar os resultados de saúde mental entre os jovens autistas?


A Autism Care Network está trabalhando para tratar três condições comuns frequentemente associadas ao autismo: TDAH, ansiedade e irritabilidade. Todos os três podem exacerbar a depressão e o suicídio entre crianças e adolescentes.


Estamos trabalhando especificamente para melhorar a avaliação dessas condições ao longo do tempo, entendendo quais medidas são eficazes na avaliação da população autista.

Aprendemos que avaliar a ansiedade ainda é muito difícil entre crianças autistas, principalmente aquelas com habilidades verbais limitadas. Como você pode dizer que algo está criando ansiedade ou preocupação para uma criança se ela não consegue falar sobre como está se sentindo? Para superar esses desafios, temos uma pequena equipe de pesquisadores trabalhando para desenvolver melhores avaliações de ansiedade para crianças não verbais.


No Nationwide Children's Hospital, também incorporamos avaliações de risco de suicídio para todos os nossos pacientes e definimos a idade em que rastreamos o risco de suicídio mais jovem para crianças com autismo (8 anos) do que nossa população sem TEA (idade 10). Além disso, alguns sites da ACNet estão modificando e adaptando seus processos de avaliação de risco para que sejam mais concretos, mais visuais e mais fáceis de entender para crianças com autismo.



Pergunta: O que você está fazendo para inovar os tratamentos para TDAH, ansiedade e irritabilidade?


Os tratamentos disponíveis para essas condições precisam ser melhor compreendidos, por isso estamos trabalhando duro para monitorar os tratamentos que estamos usando em toda a Rede e avaliar se estão funcionando ou não. Cada criança que frequenta um site da Rede está inscrita em nosso registro de aprendizado, onde acompanhamos seus sintomas ao longo do tempo, contribuindo para nossa compreensão clínica desses tratamentos.


Por exemplo, sabemos há muito tempo que podemos tratar a irritabilidade muito bem com medicamentos. Nossos prescritores da rede estão usando esses medicamentos e estamos monitorando o quão bem eles reduzem a irritabilidade em crianças. Mas aprendemos que, quando combinamos essa abordagem com intervenções comportamentais baseadas em evidências, podemos expandir o impacto e reduzir os efeitos colaterais indesejados de certos medicamentos.


Em particular, vimos valor em usar o treinamento dos pais como uma intervenção comportamental. Nossa rede adotou o programa de treinamento de pais RUBI para lidar com a ansiedade, TDAH e irritabilidade em crianças e adolescentes autistas. Trabalhamos duro para treinar mais de 150 médicos nos EUA e Canadá em 18 meses nesta intervenção.



Pergunta: Como a ACNet apoiou os jovens autistas durante o COVID-19?


Inovamos significativamente durante a pandemia. A maioria dos sites da ACNet foi capaz de construir rapidamente modelos de telessaúde e teleavaliação que nos permitiram diagnosticar crianças de forma confiável por meio de videoconferência. A maioria das crianças que tiveram a sorte de obter um diagnóstico passou para o tratamento. A pandemia apenas dificultou o acesso precoce ao diagnóstico e tratamento para as crianças, então nossa capacidade de melhorar o acesso aos serviços por meio da tecnologia tem sido um enorme sucesso.





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